El estrés crónico propaga el cáncer descubre un estudio de la Universidad de Monash, Australia

El estrés crónico acelera la propagación del cáncer

los investigadores australianos han puesto de manifiesto en un estudio que podría cambiar radicalmente la forma en que las personas con la enfermedad son tratados.

Durante años, los pacientes han sospechado que los altos niveles de estrés pueden causar cáncer y/o acelerar su crecimiento,

pero la hipótesis tampoco había sido comprobada hasta ahora por una rigurosa investigación que mostrara cómo esto podría ocurrir.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Monash,  ahora han demostrado que el estrés crónico,  persistente en ratones pone en marcha los cambios fisiológicos que hacen que las células cancerosas se muevan más rápido y se propaguen a otras partes del cuerpo.

El equipo, dirigido por la Dra. Erica Sloan y la Dra. Caroline Le, descubrió que la adrenalina – un neurotransmisor desencadenada por el estrés para aumentar el estado de alerta y reacción rápida frente a la amenaza – tiene una desventaja para los animales y las personas con cáncer:

aumenta el número y tamaño de los vasos linfáticos en/y alrededor de los tumores, mientras que también aumenta la tasa de flujo de fluido a través de estos vasos.

Ambos sucesos se combinan para aumentar la capacidad de los conductos linfáticos convirtiéndolos en “autopistas” para transportar y propagar las células tumorales a través del cuerpo.

“Hemos encontrado que el estrés crónico activa el sistema nervioso simpático (SNS) – más conocido como la respuesta de “lucha o huida”- para afectar profundamente en la función linfática y la propagación de las células cancerosas “, dijo la Dra. Le en el estudio publicado en la prestigiosa revista Nature Communications .

“Estos resultados demuestran un papel fundamental para el estrés … y sugieren que el bloqueo de los efectos del estrés para prevenir el cáncer diseminado a través de vías linfáticas puede proporcionar una manera de mejorar los resultados para los pacientes con cáncer.”

El estudio también informó que muchos de los pacientes que utiliza medicamentos a menudo para tratar la ansiedad y la presión arterial alta (bloqueadores beta que bloquean la acción de la adrenalina) eran menos propensos a tener cáncer secundario, el que se extiende desde su sitio principal.

Hay que mencionar que eso podría hacerse con fármacos como estos bloqueadores beta, así como terapias complementarias tales como la meditación, chikung o el yoga.

Un ensayo clínico está en marcha en el Peter MacCallum Cancer Centre para ver si tal
medicamentos alteran el curso del cáncer de mama en personas con la enfermedad.

La Dra. Sloan dijo que los movimientos de los ratones del estudio fueron restringidos de manera que se sintieran que no podrían hacer frente a sus circunstancias. Esto se hizo para imitar la forma en que las personas se sienten si están bajo estrés significativo provocado por el cuidado de un familiar enfermo y sin recursos suficientes, por ejemplo. Dijo que no fue diseñado para imitar un episodio agudo y temporal de estrés, como ser perseguido por un perro.

“Lo que estamos hablando es de situaciones prolongadas donde no se puede hacer frente al problema -frustración-“, dijo.

Los ratones que fueron estresados tenían una tasa mucho más alta de su diseminación del cáncer, en comparación con los ratones control con cáncer que no habían sido expuestos en situaciones de estrés.

Genevieve Doyle is participating in a study at Peter MacCallum Cancer Centre. Photo: Simon Schluter

Genevieve Doyle, de 56 años de edad, recepcionista médica, ahora está participando en el estudio de Peter MacCallum Cancer Centre. En enero, se le diagnosticó un cáncer de mama después de varios bultos fueron detectados por BreastScreen.

En ese momento, ella dijo que sus niveles de estrés estaban bajo control y que previamente había estado tomando bloqueadores beta para controlar la presión arterial alta. Ahora se espera que estos fármacos pueden ofrecerle algún tipo de protección, mientras que ella sigue un tratamiento para la enfermedad.

“Desde que empecé a tomarlos [bloqueadores beta], me he mantenido más tranquila”, dijo. “Ahora puedo ir a la cirugía y no preocuparme por ello. Creo que vamos a conseguir acabar con mi problema.”

La Dr. Sloan hizo hincapié en que los pacientes con cáncer no deben sentirse responsables de su propio estrés, ya que puede ser muy difícil de controlar, especialmente cuando se les diagnostica una enfermedad grave. Sin embargo, se espera que la investigación conduzca a nuevas formas de tratar el cáncer de una manera más integral que reduce el estrés tanto como sea posible a lo largo del camino.